La “Rosa del Deserto”: un fiore di pietra celato tra le dune

Non fiorisce né appassisce. Ma al pari di un fiore vero ha bisogno della presenza di acqua.

È la cosiddetta “rosa del deserto”, una formazione minerale molto comune nei paesi desertici (in Messico e nel Sahara, in particolare).

Sembrerebbe proprio un fiore nato nella sabbia, tra le dune multiformi, con i suoi petali piatti e allungati e la tipica colorazione che sfuma dall’arancione al giallo-ocra.
In realtà, si tratta di un aggregato di cristalli di gesso che si origina unicamente in condizioni ambientali e climatiche ben precise. Continua a leggere “La “Rosa del Deserto”: un fiore di pietra celato tra le dune”

Il Delfino: mitologia e simbolismo

Il pesce, soprattutto per le popolazioni mediterranee che da sempre hanno vissuto a stretto contatto con il mare, è una presenza costante nel simbolismo religioso, mitologico e non solo.

Ad esempio, nella mitologia babilonese il Dio della sapienza indossava vesti da pescatore, mentre il Dio degli abissi è effigiato come pesce-ariete e i suoi sacerdoti portavano un copricapo a forma di pesce, da cui successivamente derivò la mitra dei vescovi cristiani.
Oltre all’area mesopotamica, le raffigurazioni di pesci sui monumenti funebri egizi, micenei ed etruschi, rimarcano il legame simbolico tra il pesce e la resurrezione, il rinnovamento e la salvaguardia della vita.
Presso i Greci numerose divinità assumono sembianze pisciformi oppure sono raffigurate nell’atto di cavalcare delfini e ippocampi; il pesce è sacro, inoltre, ad Afrodite quale simbolo di fecondità e nel mito di Poseidone rappresenta la forza delle acque (il medesimo significato assume presso i romani rispetto a Venere e a Nettuno).
Per gli Israeliti il pesce è la vivanda della cena sacra del Sabbath, e l’antica Pasqua ebraica cadeva proprio nel mese del Pesce.
Per i Cristiani il pescatore è colui che raccoglie (pesca) le anime e il pesce rappresenta il Cristo stesso, tanto che nella parola greca ICHTHUS (pesce) si sono riconosciute le iniziali delle parole Iesùs CHristòs THeù Uiòs Sotér, cioè Gesù Cristo figlio di Dio Salvatore. Continua a leggere “Il Delfino: mitologia e simbolismo”

Il Santuario di Santa Maria delle Grazie (Curtatone, Mantova)

Sopra un’altura, ai piedi della quale il Mincio allora non ancora disciplinato dilagava in una vasta palude (a sette chilometri da Mantova nel piccolo paese che porta oggi il nome di Curtatone), attorno all’anno mille sorgeva un umile capitello, entro cui era collocata una rozza tavola raffigurante una Madonna con Bambino. Verso questa immagine avevano una particolare devozione i barcaioli, che per motivi di caccia, pesca, far legna e raccogliere canne, solcavano frequentemente l’ampio e limaccioso stagno, asserendo di aver ricevuto molteplici grazie da tale immagine sacra, motivo per cui, raccogliendo le loro povere offerte ed elemosine di altri fedeli, al capitello si sostituì un Oratorio; e la fama della immagine miracolosa, ribattezzata “Madonna delle Grazie”, in breve dalle rive del lago si estese alla città e alle regioni vicine.

Nel 1399 in Italia, e in Mantova più che altrove, infieriva il flagello della peste e Francesco Gonzaga, allora Signore della città, non sapendo più quali provvedimenti adottare per scongiurare o lenire una così grande calamità, fece voto alla Madonna delle Grazie, che se fosse cessata l’epidemia, avrebbe costruito al posto di quel povero Oratorio un’ampia e suntuosa basilica. Il voto fu miracolosamente compiuto e quello stesso anno, per opera – pare – di un certo di Bartolino da Novara, lo stesso a cui si ascrive anche la costruzione del castello di Mantova, sorse un tempio maestoso, che a detta di Paolo Attavanti, storico vissuto all’incirca a quei tempi, costò la somma ingente di 30.000 scudi d’oro. La costruzione del Santuario si concluse nel 1406 e durante la festa dell’Assunta, il 15 agosto dello stesso anno, venne consacrato con un solenne rito alla presenza di Francesco Gonzaga e  del vescovo Antonio, Nicolò Tinti vescovo di Cremona e del mantovano Giovanni patriarca di Grado e massima autorità spirituale di Venezia.
Dalle descrizioni dell’epoca o poco successive, sappiamo che al Santuario vi erano annesse scuole, biblioteca, fontane, giardini e frutteti, il refettorio, il dormitorio, l’oratorio, la sala di ricevimento, e le celle che ad inizio Cinquecento furono dipinte a fresco da un frate di cui non si è tramandato il nome, con affreschi della Passione di Nostro Signore, dei Misteri della Vergine e dei fatti più salienti della religione francescana. Dalle alte finestre del convento si vedeva la città di Mantova con le sue torri e le sue cupole; verso settentrione, invece, si ammiravano i colli di Villafranca, di Custoza, di Valeggio, di Volta, di Solferino, di Castiglione. Continua a leggere “Il Santuario di Santa Maria delle Grazie (Curtatone, Mantova)”

La decifratura della lingua ittita e la scoperta della sua antica civiltà

L’Impero Ittita dominò una larga fascia del Vicino Oriente, dal loro insediarsi in Anatolia attorno al 1800-1700 a.C. fino all’ultimo periodo di decadenza attorno al 1100-700 a.C. Fu una civiltà all’avanguardia, organizzata, dotata di avanzati metodi bellici e capace di produrre interessanti opere architettoniche ed artistiche. Come tuttavia accadde a molti imperi simili, anche quello ittita crollò rapidamente e la sua intera storia e cultura rimasero nell’oblio a lungo, finché non iniziarono a venire alla luce ritrovamenti archeologici ascrivibili a questa popolazione e soprattutto non si riuscì a decifrare il loro linguaggio.
Allora si ebbe, in un certo senso, la rinascita dell’impero ittita, di cui ancor oggi rimane parecchio da scoprire e da studiare relativamente ai suoi costumi, leggi, guerre, ma anche agli affascinanti personaggi (sovrani, guerrieri, sacerdoti) che spiccano dalle testimonianze storiche.
L’inizio di riscoperta di questa civiltà avvenne soltanto nel XIX secolo.
Johann Ludwig Burchhardt, studioso e viaggiatore, ad inizio ‘800 rinvenne nella città siriana di Hama un petroglifo i cui caratteri non potevano essere ricondotti al geroglifico. Nel 1887 ad Amarna in Egitto, vennero alla luce varie lettere che dimostrano la corrispondenza tra i faraoni egiziani e il re degli Ittiti e che includono documenti in una scrittura cuneiforme. Ad essa fu dato il nome Arzawa, come la città nel sud-ovest dell’Anatolia.
Il linguista gallese Archibald Henry Sayce riconobbe trai primi che l’arte e la scrittura sui petroglifi trovati in vari siti in Anatolia e nel resto del Medio Oriente era prova dell’esistenza di un’antica civiltà imperiale.
L’archeologo tedesco Hugo Winkler condusse degli scavi a Bogazkoy tra il 1906 e il 1908 e comprovò la teoria di Sayce che si trattasse del sito della capitale ittita, Hattusa, ove furono rinvenuti archivi contenenti circa venticinque mila documenti in scrittura cuneiforme ittita, appunto l’allora cosiddetto Arzawa.
Per la posizione geografica di tale impero, si ritenne allora che tale lingua fosse di ceppo semitico, teoria in seguito smentita.

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Il Penny vichingo del Maine

Nell’estate del 1957, durante il suo secondo anno di scavo presso il sito di Goddard (a Naskeag Point, nel Maine presso la Penobscot Bay), l’archeologo amatoriale Guy Mellgren trovò una piccola moneta d’argento vicino al centro del sito, a una profondità di cinque piedi sotto la superficie del terreno.

Inizialmente si riteneva la moneta fosse un penny inglese del XII secolo. Nel 1978, invece, è stata identificata da Peter Seaby, un esperto di numismatica britannica, come un soldo medievale norvegese.

Questa identificazione è stata poi confermata nel 1979 da Kolbjørn Skaare, una delle principali autorità di numismatica medievale norvegese, che ha esaminato la moneta presso il Museo di Stato del Maine effettuando uno specifico test su un piccolo frammento. Le analisi di Skaare confermarono l’autenticità della moneta come un centesimo norvegese coniato durante la prima metà del regno di re Olaf Kyrre’s (1065-1080 d.C.).

La datazione del penny risalirebbe dunque a più di 50 anni dopo l’ultimo dei viaggi noti dalle saghe norrene nella terra di “Vinland”: ciò starebbe a indicare che anche dopo le prime esplorazioni vichinghe ci sarebbe stato un ulteriore contatto tra i popoli nordici e il Nord America.

Il dr. Skaare si pose inizialmente il problema se il penny fosse stato aggiunto in maniera fraudolenta a quel sito, motivo per cui esso fu considerato inizialmente un Oopart. Le scoperte successive portano a pensare che non si trattasse di una falso, dato che questa era una moneta molto rara, e per contraffare la scoperta sarebbe stato assai più semplice introdurre nel sito monete più comuni come quelle dell’era di Leif Ericson.

Per evitare discussioni riguardo qualsiasi coinvolgimento fraudolento degli scopritori, la moneta è rimasta in un museo per ventuno anni prima di essere identificata con certezza.

Essa originariamente pare avesse una perforazione vicino al bordo, cosa che poteva indicare che fosse utilizzata come ciondolo. Purtroppo, a causa della corrosione, questa sezione si è rovinata e il foro non è più visibile.

Da momento che è stato rinvenuto presso la costa, si è ipotizzato che il penny fosse una valida prova che i Vichinghi viaggiarono davvero ancora più a sud di quanto si ritenesse e che la moneta potrebbe essere stata smarrita o utilizzata per commerciare in quel luogo.

Ci sono delle prove, infatti, che dimostrano che questo sito era centro di una grande rete commerciale e potrebbe essere arrivato qui attraverso canali commerciali indigeni dal Labrador o da Terranova: la moneta può essere originariamente stata scambiata lì con i Vichinghi, se non rubata o perduta. Continua a leggere “Il Penny vichingo del Maine”

Boudicca, la Regina della vendetta degli Iceni

Budicca o Boudica, Boudicca, Boadicea, Buduica, Bonduca, oltre a molte altre forme, fu una regina della tribù degli Iceni, vissuti nell’odierna zona di Norfolk (Inghilterra orientale). e guidò la più grande rivolta anti-romana delle tribù dell’isola.

Molti sono i modi in cui è stato tramandato il nome della regina, a causa di diverse corruttele presenti in molti manoscritti medioevali, ma è ormai abbastanza certo che la forma corretta sia Boudicca o Boudica, derivante dalla parola celtica *bouda, cioè vittoria (in irlandese *bua e in gallese *buddug). Il nome è attestato in alcune iscrizioni: Boudica in Lusitania, Boudiga a Bordeaux e Bodicca in Britannia. Basandosi sull’evoluzione del gallese e dell’irlandese, Kenneth Jackson conclude che la forma corretta del nome sarebbe stato Boudica.

Le fonti principali su questa regina sono Tacito e Cassio Dione Cocceiano.

Da Tacito si apprende che Budicca fu di famiglia nobile. Nata circa nel 33 d.C., a sette anni venne mandata presso un’altra famiglia, com’era uso, per apprenderne le tradizioni e l’arte militare. Ivi rimase sino all’età di quattordici anni, fino al 47 d.C, all’età di 14 anni, allorché fu data in moglie a Prasutago, ricco re degli Iceni.
Nel 61 d.C., Prasutago, politicamente filo-romano, morì e per testamento decretò che metà del proprio patrimonio sarebbe stato destinato a Roma, l’altra metà alle due figlie. I Romani ignorarono queste volontà testamentarie, e il procuratore Catone Deciano si impadronì dell’intero territorio, trasformandolo in una provincia romana. I suoi soldati sequestrarono tutto ciò che trovarono, provocando le proteste delle figlie e della vedova del re, Boudicca. A tali reazioni, i romani reagirono con il saccheggio del campo reale, la fustigazione della regina e lo stupro delle giovani figlie.

A questo punto la regina non volle lasciare impunito l’oltraggio e tramò vendetta e ribellione.
Innanzitutto, riuscì a raccogliere attorno a sé anche popolazioni vicine, gli Iceni dell’Anglia orientale e i Trinovanti, stanziati a sud di Camulodunum (Colchester), luoghi nei quali il risentimento verso gli invasori era assai forte e radicato. Continua a leggere “Boudicca, la Regina della vendetta degli Iceni”